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火星发现硼酸盐

2017-09-07 综合媒体

己二酸(Adipic acid),又称肥酸,是一种重要的有机二元酸,能够发生成盐反应、酯化反应、酰胺化反应等,并能与二元胺或二元醇缩聚成高分子聚合物等。己二酸是工业上具有重要意义的二元羧酸,在化工生产、有机合成工业、医药、润滑剂制造等方面都有重要作用,产量居所有二元羧酸中的第二位。

硼酸盐大幅提升古代火星“生命值”

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“好奇”号在发现硼酸盐的位置来了张“自拍”。来源:NASA官网

科技日报记者张梦然

每日科学网5日消息称,美国国家航空航天局(NASA)的“好奇”号火星车,在红色星球上发现了38亿年历史的硼酸盐,由于硼化合物是“生命的关键”,这一发现使火星的可居住性大幅提升,也给了科学家们更多关于生命是否可能存在于红色星球上的重要线索。

“好奇”号火星车此前正在攀爬火星山,车上携带了洛斯阿拉莫斯国家实验室(LANL)与法国航天局联合开发的、名为“化学与相机”(ChemCam)的激光拍摄装置。借此火星车得到了关于火星古代湖泊和地下环境变化的信息,更重要的是,还“拿到”了与火星岩组成有关的几个重要化学证据,硼的出现就是其中之一。

此次在火星上发现的是有38亿年历史的硼酸盐,出现在火星上硫酸钙矿物质矿脉,这一位置也意味着硼存在于火星地下水中,此处温暖且适合微生物存活。鉴于硼酸盐在制造核糖核酸(RNA)方面起着关键作用,而RNA是生命的一个重要组成部分,因此,在火星上发现硼,进一步提升了该星球上曾经出现生命的可能性。

研究人员解释,硼酸盐是RNA形成的关键催化剂。RNA的关键成分是被称为核糖的糖,非常不稳定,且在水中会迅速分解,因此需要另一个元素来稳定它——这就是硼酸盐,它会与核糖反应并使之稳定足够长的时间以便来制备RNA,为孕育生物体提供了基础条件。

团队成员、来自LANL实验室的科学家派崔克·加斯达表示,从本质上讲,这项发现告诉人们:生命在此有潜在的成长条件,并可能存在于古代火星上。

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生命究竟如何起源?一个重要的假设是,首批细胞复制使用的是RNA,而脱氧核糖核酸(DNA)的复制在经历了非常漫长的进化后才出现。也就是说,RNA的稳定制备,是触发生命起源的基础。那么,寻找RNA的形成条件,包括硼酸盐的发现,自然就成了科学家要寻找的重要一环。当然,这一切的“合理”推定,得是生命起源确实按照线性逻辑发生才说得通。

研究称火星99%可能存在生命:土壤中有盐

新闻来源:新浪科技
据国外媒体报道,1976年7月,“海盗1号”登陆器在火星着陆,寻找生命存在证据,当时科学家得出的结论是“海盗”并未发现生命迹象。30多年过去了,科学家对“海盗”登陆器收集的土壤样本进行了重新分析,结果发现这颗登陆器很有可能发现生命,可能性高达99%。

研究中,科学家对“海盗1号”登陆器在火星上收集的土壤样本进行了数学分析。分析结果显示火星土壤样本中含有盐,这是一个强有力的证据,证明火星上 存在微生物。意大利锡耶纳大学和美国加利福尼亚州凯克研究所的研究人员表示:“发现盐说明发生了强烈的生物反应。分析结果显示‘海盗’探测器有可能在火星 上发现生命。”

2008年,“凤凰”号登陆器在火星土壤中发现高氯酸盐。这一发现促使科学家重新对“海盗”收集的样本进行分析。对于“海盗”登陆器收集的样本中存在的化学物质,科学家一度认为由样本受污染所致。

新发现的证据能够在多大程度上证明火星上存在生命,进行此项新研究的科学家观点不一。美国宇航局埃姆斯研究中心的克里斯托夫-麦凯在接受“探索新闻”采访时表示:“发现有机物并不能证明当前或者过去的火星存在生命,只能证明火星上存在这种物质。”

南加州大学凯克医学院的约瑟夫-米勒指出:“最终证据无疑是拍摄火星细菌的影像。他们应该借助显微镜,观察可能存在的细菌的活动。根据我们当前得出的研究发现,我认为火星上存在生命的可能性高达99%。”未来执行的火星任务有望得出确切的结论。

2011年11月,“好奇”号(又称“火星科学实验室”号)火星车发射升空。这辆核动力火星车造价25亿美

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