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37亿年前沉积物

2017-10-10 综合媒体

现代铅以现代太平洋软泥中锰结核和红黏土为代表的铅同位素组成。同位素组成为:206pb/204pb=18.93,207pb/204pb=15.72,208pb/204pb=38.80。

冥古代,有些科学家称其为地球的天文时期、或地球的前地质时期、前太古代或原太古代。冥古代大致为公元前45亿年至公元前38.5亿年期间,为地球形成时期。这一时期地球历史包括原始地壳、原始陆壳的性质和形成以及原始生命的形式和出现等复杂的问题。这期间,地球上无任何生命,也没有水和土壤,整个地球表面均为裸露的岩石。在这个时代,称为冥古代。

37亿岁:地球上最古老化石现身格陵兰岛(图)

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科技日报北京8月31日电(记者王小龙)澳大利亚的一个研究小组报告称,他们在格陵兰岛发现了一些迭层石化石,其历史可追溯到37亿年前,比目前地球上最早的生命化石还要早2.2亿年。

负责此项研究的澳大利亚伍伦贡大学的艾伦·奈德曼称,他和他的同事是在格陵兰岛西南部伊苏阿的变质岩中发现这些高1—4厘米的化石的。岩石的化学特性、沉积构造和所含矿物组成等多种证据表明,该迭层石由活有机体形成,时间可追溯至约37亿年前。

迭层石,是一种“准化石”,一般由原核生物产生的有机物沉积形成。由于蓝藻等低等微生物的生命活动会引起周期性的矿物沉淀,加之其对沉积物的捕获和胶结作用,由其形成的化石一般具有迭层状的结构特征,迭层石的命名也因此而来。迭层石是藻类繁衍生息形成的生物遗迹,记录下了丰富的古环境信息,具有重要的科学研究价值。

格陵兰岛是世界上最大的岛屿,面积约216.6万平方公里,常住人口约5.7万,地处北极地区,气候寒冷,超过80%的土地被冰雪覆盖,环境从未被污染,被誉为“世界最后一片净土”和“地球上的自然博物馆”。

研究人员称,这些化石被认为曾沉积在浅海环境中,是在近期常年积雪带融化后才裸露出来被发现的。此前有关基因分子钟的研究认为,地球生命起源时间是40多亿年前,新发现与其吻合,在某种程度上证实了这一点,为其提供了化石证据。

相关论文发表在最新一期的《自然》杂志上。

总编辑圈点

尽管地球母亲可能有异议,但地质学家和考古学家从不放过任何一个探究这位女士真实年龄的机会,目前对其年岁最佳估计值是45亿年多一点,而最古老化石纪录的不断刷新,正告诉我们一个事实:在地球历史上,生命演化整个过程开始的时间相当的早。如此来看,这颗星球真像是为了孕育生命而存在的。

火星上能否有生命存在?(图)

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火星是颗“红色星球”

克莉斯汀

今年6月,美国国家航空航天局(以下称NASA)又准备测试新型火星着陆减速器。这种装置被称之为“低密度超音速减速器”,它宽约4.6米,重约3000公斤,将更适用于大气层比较稀薄的火星着陆。因为美国人正在打算于2033年把宇航员送入火星轨道,2039年登上火星。

他们最近召开了一次研讨会,专门讨论过火星计划的可行性。美国乔治·华盛顿大学伊理亚德国际关系学院太空政策研究所名誉教授约翰·罗格斯顿博士指出:“我们已经掌握了非常先进的工程学技术,技术上的障碍已经不是最主要的问题。最重要的是,决策者也非常渴望将人类送上火星。”

曾担任美国火星计划主管的斯坦福大学教授斯科特·哈伯德在声明中说:“我们现在有了一个长远、成本可控、可行的人类探索火星计划的样本。”并称已考虑过目前的预算水平,相信也能负担得起该火星探索计划。

显然,他们已做过大量研究工作,考察火星的各方面生存环境,看它是否值得他们这么做。那么,美国人对火星的研究中究竟发现了些什么呢?

有氧气

2012年登陆火星的“好奇号”火星探测器已经在火星上发现了构成生命最基本成分的化学物质,包括含有氯的碳化合物。2013年6月19日有报道称,英国牛津大学的科学家们根据“勇气号”火星探测器传回的约37亿年前的火星岩石分析数据,已得出结论:早在40亿年前,火星的大气层中富含氧气。而且火星上出现氧气的时间应该比地球要早10
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