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学者发现古老星系

2017-10-14 综合媒体

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中外学者发现一批宇宙大爆炸后约8亿年形成的古老星系

记者从中国科学技术大学获悉,该校王俊贤教授领衔的中国、美国、智力研究团队近期探测到一批宇宙大爆炸后约8亿年的早期星系,为研究宇宙早期的星系形成与演化奠定了基础。国际学术期刊《天体物理快报》日前发表了该成果。

学者发现古老星系

资料图

近期,中国、美国、智利三国天文学家参加的“宇宙再电离时期的莱曼阿尔法星系”(LAGER)研究项目,观测获得了一个宇宙早期的星系候选者样本,并发现在该宇宙年龄处,宇宙星系际弥散介质中氢的电离比例约50%。

随后,他们使用美国卡内基天文台麦哲伦望远镜获得了其中6个星系的光谱证认,确认它们为宇宙大爆炸后约8亿年的星系,证认成功率达67%。

据介绍,宇宙大爆炸之后约40万年,随着宇宙逐渐冷却,质子和电子结合为中性氢,宇宙进入黑暗时代。当在重力作用下宇宙第一代恒星和星系开始形成,它们发出的紫外光辐射电离了周围的中性氢,使得宇宙开始明亮起来,从而结束了宇宙黑暗时代。确定第一代星系何时形成,是天体物理研究一个极具挑战性的问题。

LAGER项目通大天区的窄波段成像巡天,获得了高质量的候选星系样本。首批光谱观测即获得了6例光谱证认,其中两个星系具有明显的成团性,可能位于同一个宇宙电离气泡。这些光谱证认星系,为研究宇宙早期的星系形成与演化奠定了基础。

车轮星系是由古老的火星演化而来的吗?

车轮星系(Cartwheel Galaxy, ESO 350-40)是一个位于玉夫座的透镜状星系,距离地球五亿光年,其直径大约15万光年。
这个星系的样子呈车轮般光环状,外部的光环是不少新形成的恒星。天文学家认为,这个星系原本是一个像银河系般的螺旋星系,因为与另一星系相撞,才变成今天的车轮状。他们估计在约两亿年以前,一个较小的星系撞向较大星系的中央。由于较大星系中心的重力遭小星系扭曲,以致产生冲击波,从中央冲向外部,使外层星云受压,形成新恒星。虽然人们找到车轮星系旁边有两个小星系,但多认为与它们与这次碰撞无关,原来发生碰撞的星系早已离去,现估计位于距离25万光年的位置。跟古老的火星更没有什么关系。 (Depcessatotip / zgkt02)

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